Cafe Damascus needs your help!

You can support our campaign on Mesenaatti through the following link: https://mesenaatti.me/campaign/?id=1419#single/view

 

[Suomeksi alla // på svenska nedan] Hello everyone,
Cafe Damascus needs your help!

Cafe Damascus is a project of Finnish-Syrian encounters, friendships and a collaboration that started over a dinner and evolved into a pop-up restaurant, catering service and a two- seat restaurant cafe. After a few pop-ups, many events and dozens of catering gigs, we founded Cafe Damascus in the summer of 2017. This was the result of hard work and loving support from the people of Helsinki. The idea of Cafe Damascus also came out of a wish to be proactive while waiting for decisions on our asylum applications. We wanted to set up our own cafe where we could make unpretentious and delicious home-made food and spread the beauty of unity, sharing and community.

In the fall of 2017, we proudly opened our first cafe-restaurant in Töölö. The cosy cafe became very popular as people came from all over Helsinki to enjoy our tasty vegan lunch. Unfortunately, after a year, our space was found unfit due to neighbours’ complaints about the smell of garlic and the sound of vegetable cutting. We closed the cafe and, in September 2018, we opened a restaurant-café in the lobby of the Kalliola Setlementtitalo (Sturenkatu 11), where we still offer tasty food and good company. The popular Syrian vegan lunch buffet is served during the day and, in the evening, the cafe serves tasty cafe products as well as hot and cold beverages. In the summer of 2019, we opened Damascusito—a terrace bar built into two containers, next to Sompasauna, to keep contributing to the dynamic urban life in Helsinki.

This road has certainly not been easy. There have been a lot of struggles along the way and the team has changed in its size and form. Since January this year, Hanan Sneih, one of the original founders, has taken on the role of the manager and is currently the only person running the business.

Hanan is a Queer Syrian entrepreneur. She grew up in a large family in southern Syria and inherited a love of traditional cooking and hospitality from her beloved mother. Hanan came to Finland at the end of 2015 as an asylum seeker and got her residence permit based on entrepreneurship through Cafe Damascus.

Since January 2020, Hanan has worked day and night to repair a critical financial situation created by previous mismanagement of the cafe, due to which the cafe has accumulated large debts. We need to raise a minimum of 35 000 euros in 7 days, otherwise Cafe Damascus will be facing bankruptcy. All money raised will be used to pay off the company’s debts and taxes. We’ve faced many hardships throughout the years but we’ve always survived by hard work and joined efforts. We’ve put everything we have, our hearts, souls and finances into this project. We are now asking for your help.

We are extremely grateful for all the support and love we have received throughout the years by people spreading our story, eating our food and sharing their art. Our biggest wish is to keep Cafe Damascus’ doors open, to keep serving you our vegan Syrian food and continue sharing our living room with all of you.

If we reach our fundraising goal, we will throw a private party/dinner as a thank you to our dear supporters. We will be serving our delicacies and drinks, followed by performances and surprise acts throughout the evening.

We are so thankful for your support and donations. Every little helps! If you aren’t able to donate money but still wish to support the cafe, you can still spread the word about our campaign and share our story in your circles and on social media.

From left: Firas, Razan, Tuomas and Hanan, from Cafe Damascus with love.

Thank you, Kiitos, Shukran, Tack!

 

Cafe Damascus tarvitsee apuanne!

Cafe Damascus on projekti, joka on alkanut suomalais-syyrialaisesta ystävyydestä ja kohtaamisista. Yhteistyön tulos, joka alkoi illallisella kasvoi pop-up ravintolaksi, catering firmaksi sekä pieneksi kahvila-ravintolaksi. Muutaman pop-upin, monien tapahtumien ja lukuisten catering keikkojen jälkeen perustimme Cafe Damascuksen kesällä 2017. Tämä oli kovan työn tulos ja sen mahdollisti Helsinkiläisten rakastava ja lämmin tuki. Idea ravintolan takana oli myös toive olla proaktiivinen kun odotimme päätöksiä turvapaikka hakemuksillemme. Halusimme perustaa oman kahvilan, missä pystyisimme tekemään mutkatonta ja herkullista kotiruokaa ja levittää sen kautta yhteyden, jakamisen ja yhteisön kauneutta.

Syksyllä 2017 avasimme ylpeydellä ovet ensimmäiseen toimipisteeseemme Töölöön. Kotoisa kahvila-ravintolamme saikin suurta suosiota ja ihmisiä ympäri Helsinkiä matkusti nauttimaan maukkaasta vegaanisesta lounaasta. Valitettavasti vuosi avaamisen jälkeen jouduimme sulkemaan ovet Töölön pisteestäämme. Tämä johtui naapureiden valituksista, jotka pohjautuvat valkosipulin tuoksuun ja ääniin jotka syntyivät vihannesten pilkkomisesta. Suljemme kahvilamme Töölössä ja syyskuussa 2018 avasimme uuden isomman pisteemme Kallion Setlementtitaloon (Sturenkatu 11). Täällä tarjoamme yhä tinkimätöntä ja maukasta ruokaa sekä hyvää seuraa. Suosittu Syyrialainen vegaani lounas buffet on tarjolla päiväsaikaan ja illalla kahvila puoli tarjoilee herkullisia leivonnaisia, sekä kylmiä ja kuumia juomia. Kesällä 2019 avasimme uusimman pisteemme nimeltään Damascusito. Damascusito on terassibaari, joka on rakennettu kahteen konttiin Sompasaunan lähettyville. Täällä järjestimme useita tapahtumia ja keikkoja kesän aikana.

Tie tähän asti ei ole ollut helppo tai kevyt. Matkan varrella on ollut useita esteitä ja tiimimme on muuttanut muotoaan, sekä kokoaan. Tammikuusta 2020 asti Hanan Sneih, yksi alkuperäisistä perustajista, on ottanut esimiehen roolin ja pyörittää koko kahvila-ravintolaa yksin.

Hanan on syyrialainen yrittäjä ja queer. Has kasvoi osana isoa perhettä eteläisessä Syyriassa ja peri rakkauden perinteiseen ruokakulttuuriin ja vieraanvaraisuuteen rakkaalta äidiltään. Hanan saapui Suomeen vuonna 2015 turvapaikanhakijana, ja sai työperäisen oleskeluluvan Cafe Damascuksen ansiosta.

Tammikuusta 2020 lähtien Hanan on työskennellyt väsymättä korjatakseen edellisen johdon aiheuttaman taloudellisen ahdingon, joka on johtanut merkittävään velkataakkaan. Meidän täytyy kerätä vähintään 35 000 euroa seuraavan seitsemän päivän aikana, jotta Cafe Damascus välttäisi konkurssin. Kaikki kerätty raha käytetään yhtiön velkojen ja verojen maksamiseen. Olemme kohdanneet paljon vastoinkäymisiä ja vaikeita aikoja vuosien saatossa, mutta olemme aina selvinneet kovalla työllä ja puhaltamalla yhteen hiileen. Olemme laittaneet kaiken tähän projektiin: sydämemme, sielumme ja taloudelliset voimavaramme. Nyt pyydämme teidän apuanne.

Olemme suunnattoman kiitollisia kaikesta siitä tuesta ja rakkaudesta, jota olemme vuosien varrella saaneet osaksemme ihmisten levittäessä tarinaamme, nauttiessa ruuastamme ja jakaessa taiteelliset lahjansa kanssamme. Hartain toivemme on pitää Cafe Damaskuksen ovet auki, ja jatkaa syyrialaisen vegaaniruokamme tajoilemista sekä jakaa olohuoneemme kanssanne.

Jos saavutamme rahoitustavoitteemme, järjestämme tukijoillemme kiitokseksi yksityisen juhaillallisen. Tarjoamme syyrialaisia herkkuja ja juomia, ja illan kruunaavat taide-esitykset ja yllätysnumerot.

Olemme suunnattoman kiitollisia tuestanne ja lahjoituksistanne. Kaikki apu on tervetullutta, ja jos et pysty lahjoittamaan rahaa, voit silti tukea kahvilaa levittämällä sanaa kampanjastamme ja jakamalla tarinaamme.

Vasemmalta: Firas, Razan, Tuomas and Hanan, from Cafe Damascus with love.

 

Cafe Damascus behöver dina hjälp!

2015-2016 Medan vi väntade på våra asylsöknings beslut, ville vi vara proaktiva och iden om Café Damascus föddes. 2017 öppnade vi vårt första café i Tölö. Numera finns vi i Kalliola Setlementtitalo (Sturegatan 11).

Sommaren 2019 hade vi även Damascusito, en terassbar invid Sompasauna.

Sedan januari 2020 är Hanan Sneih efter en del tvister, den enda ägaren och arbetaren på Café Damascus. Hon har arbetat dag och natt för att hålla cafét igång pga tidigare missledning.

Cafét har i nuläge skulder på över 35 000€.

Vi behöver därmed samla in ett minimum på 35 000€ under 7 dagar för att förhindra konkurs.

Hanan har lagt allt hon har i detta projekt, sin själ, sitt hjärta och sina besparingar. Därför ber vi nu ödmjukast om er hjälp.

Vi tror på det här cafét och vår största önskan är att hålla dörrarna till café Damaskus öppna till alla våra trogna och kommande gäster och besökare.

Ifall vi når vårt insamlingsmål vill vi tacka och fira det tillsammans med alla er som stött oss, genom att bjuda er på fest med mat och dryck från vårt café.

Allt hjälper! Ifall du inte har möjlighet att bidra ekonomiskt men ändå önskar stödja cafét kan du sprida ordet om vår kampanj och dela vår berättelse i dina kretsar och på sociala medier.

 

På bilden från vänster till höger: Firas, Razan, Tuomas och Hanan, från Cafe Damaskus med kärlek.

Tack. Shukran. Kiitos. Thank you! <3

Cafe Damascus somessa: